Matkabloggaaja, toimittaja ja sisällöntuottaja

Sonja Riihikangas, Grand Canyon
Nimeni on Sonja ja perustin Shining Journey -matkablogin syyskuussa 2017. Blogi syntyi intohimostani kirjoittamiseen ja matkailuun. Olen matkaillut elämäni aikana yli 40 eri maassa Euroopassa, Pohjois- ja Etelä-Amerikassa, Afrikassa, Aasiassa, Australiassa sekä Oseaniassa. Olen ollut aina levoton sielu ja rakastanut seikkailuja maailmalla. Rakastan vapautta ja haluan kirjoittaa itse oman elämäni käsikirjoituksen. Aina se ei ole helppoa, mutta elämä on jatkuvaa oppimista ja oivaltamista. Matkailu on avannut maailmaani monella eri tavalla.

Maailmanmatkaajana minut on helppo houkutella mukaan uusiin seikkailuihin. Kotiudun helposti eri puolille maailmaa ja nautin siitä, kun saan kokea erilaisia elämyksiä ja oppia niistä. Matkatessani olen aidoimmillani, sillä kaukana kaikesta kenelläkään ei ole minusta ennakkokäsityksiä. Saan olla juuri se ihminen, joka sillä hetkellä olen. Elämä on kuitenkin jatkuvaa muutosta ja sen hyväksymistä.

Rohkea ja utelias matkailija

Olen matkailijana utelias ja innostuva. Haluan tietää, miten eri puolilla maailmaa eletään. Haluan tutustua paikallisiin ihmisiin ja viettää aikaa heidän kanssaan. Haluan tietää, miten he ajattelevat ja millaisia näkökulmia asioihin heillä on. Elämä ei ole mustavalkoista, vaan kaikilla asioilla on puolensa. Matkailu auttaa näkemään sateenkaaren koko spektrin kaikkine sävyineen. Olen luonteeltani rohkea lähtemään, kokemaan, tekemään, menemään ja elämään. Haluan hypätä elämän kyytiin, unelmoida, toteuttaa unelmiani ja luottaa elämään, vaikka välillä siihen sisältyy aikamoisia yllätyksiä. Haluan ja yritän tehdä aina parhaani. Persoonana olen ystävällinen ja rauhallinen.

Olen kiinnostunut erityisesti kauniista luontokohteista ja erilaisista aktiviteeteista, kuten ratsastuksesta, suppailusta, kiipeilystä, laskettelusta, vaelluksesta sekä uusista jutuista, joita en ole vielä kokeillut. Rakastan roadtrippejä ja purjehdusta sekä ylipäätään vesillä olemista. Rakastan korkeita paikkoja ja sitä, kun voin nähdä kauas. Viihdyn eksoottisissa matkakohteissa, idyllisissä pikkukylissä, viidakossa, tropiikissa, palmurannoilla, vedenalaisessa maailmassa, luonnonpuistoissa, Lapin tuntureilla ja kaupunkien sykkeessä. Olen hyvin monipuolinen persoona, joka löytää melkein joka paikasta jotakin hyvää ja kokemisen arvoista.

Bloggaajana pyrin kirjoittamaan postauksia, jotka vievät lukijan mukanaan seikkailulle, herättävät uudenlaisia ajatuksia, avaavat maailmaa ja uusia ovia sekä antavat iloa, inspiraatiota ja matkavinkkejä. En halua kirjoittaa pelkästään erilaisista matkakohteista, vaan myös matkoilla kokemistani tunteista ja ajatuksista. Välillä heittäydyn pohtimaan syvällisesti erilaisia aihepiirejä, jotka koskettavat elämääni.

Sonja Riihikangas, Malibu, California

Elämän mittainen matka

Ajattelen niin, että koko elämä on suuri ja huikaiseva matka. Itseäni ovat aina kiehtoneet vapaus ja seikkailut maailmalla, lähellä ja kaukana, ulkona luonnossa ja mielen syvissä sopukoissa. Matkustelu ei ole vain fyysistä, vaan se muokkaa kokonaisvaltaisesti myös ihmisen mieltä ja koko sielua. Ilman tekemiäni matkoja en olisi se henkilö, joka nyt olen. Siksi haluan blogissani valottaa itse matkojen lisäksi myös sisäistä matkaa ja niitä ajatuksia, joita reissuillani käyn läpi. Olen luonteeltani syvällinen ja tykkään pohtia asioita eri näkökulmista.

Matkailun lisäksi olen kiinnostunut monista muista asioista, kuten kokonaisvaltaisesta hyvinvoinnista, luonnollisesta terveydenhoidosta, henkisestä kasvusta, psykologiasta, ihmismielestä ja sen valtavasta voimasta. Harrastuksiani ovat enemmän tai vähemmän patikointi ja luonnossa liikkuminen, näytteleminen, musiikki, hevoset ja ratsastus, liikunta eri muodoissa, encaustic art ja elokuvat. Minulla on paljon ystäviä, joiden kanssa rakastan viettää aikaa. Olen oman tieni kulkija, joka viihtyy hyvin myös yksin eikä tarvitse aina seuraa ympärilleen.

Viestintä ammattina

Olen valmistunut journalismiin erikoistuneeksi medianomiksi Oulun seudun ammattikorkeakoulusta vuonna 2008. Olen opiskellut myös tiedotusopin perusopinnot Tampereen avoimessa yliopistossa ja vuoden mittaisen toimittajalinjan Voionmaan opistossa. Olen työskennellyt eri lehdissä freelancerina, määräaikaisesti ja vakituisena toimittajana. Tällä hetkellä teen töitä freelancerina. Toimittajan töiden lisäksi teen myös muuta sisällöntuotantoa, kuten videoita, sosiaalisen median sisältöjä, erilaisten tekstien laatimista ja tiedotusta. Luonnollisesta hyvinvoinnista kiinnostuneena olen lisäksi opiskellut luontaishoitajaksi ja shiatsuterapeutiksi.

Olen tehnyt elämäni aikana monenlaisia töitä myynnistä ja markkinoinnista majoitusliikkeen pyörittämiseen. Olen rakentanut yrityksille kotisivuja, toiminut promoottorina, juontanut karaokea, pyörittänyt levyjä tiskijukkana discoissa ja myynyt puhelimitse lehtiä. Olen luonut hevostalleilla paskaa, mutta myös kävellyt catwalkeilla muun muassa muotisuunnittelija Jukka Rintalan kauniita luomuksia esitellen. Olen painanut pääni tyynyyn purjeveneen kannella tähtitaivaan alla Australian Suurella Valliriutalla tehtyäni asiakkaille iltapalaa. Olen onnellinen, että olen saanut tehdä näitä ja monia muitakin töitä. Erilaista elämänkokemusta on tullut jokaisesta työstä.

Jukka Rintalan muotinäytöksessä mallina

Juuret lakeuksilla

Juureni ovat Etelä-Pohjanmaan lakeuksilla Alahärmässä, joka kuuluu nykyisin Kauhavaan. Olen kasvanut peltojen keskellä, siksi kai rakastan vapautta. Vanhempieni kanssa pääsin matkustelemaan paljon jo lapsena. Nuorena reissuinto vain yltyi, kun lähdin vaihto-oppilaaksi Yhdysvaltoihin. Siitä alkoi matkailijan elämäni itsenäisenä seikkailijana. Au pairina olin myös pari lyhyttä pätkää sekä Washington DC:n kulmilla että Sveitsissä. Interreilasin myös kuukauden ympäri Eurooppaa. Nuoruuden reissuja yhdistivät spontaanius ja valtava seikkailunhalu, jotka ovat säilyneet tähän päivään saakka. Kaukokaipuu ei näytä laantuvan, vaikka ikää tulee lisää.

Sonja Evita Riihikangas, La Jolla, California

Matkablogini kautta haluan jakaa seikkailujani, ajatuksiani, kokemuksiani ja matkavinkkejä muille ihmisille. Haluan ottaa kirjoitusteni ja videoideni kautta mukaan seikkailuihin myös sellaiset ihmiset, jotka eivät jostain syystä itse voi tai halua matkustaa ympäri maailmaa. Toivon, että blogini tuottaa iloa, inspiraatiota ja ajanvietettä mahdollisimman monelle ihmiselle. Teen blogiani ilosta, intohimosta ja rakkaudesta kirjoittamiseen sekä matkailuun. Toivotan sinulle mukavia lukuhetkiä blogini parissa. Otan mielelläni vastaan palautetta.

~Sonja

 

Shining Journey -matkablogin uusimmat postaukset:

Matkakohteen valinta, Kambodza

Matkakohteen valinta on inspiroivaa – näin suunnittelen omat reissuni

*Kaupallinen yhteistyö momondon kanssa osana Open World Ambassador -kumppanuutta* Matkakohteen valinta ja matkan suunnittelu ovat olennainen sekä inspiroiva osa jokaista seikkailua. Joka kerta uutta reissua suunnitellessani minut valtaavat ilo, lapsenomainen

Ystävät

Ystävät ovat matkoja omaan sisimpään

Ystävien merkitys elämässäni on valtavan suuri. Vaikka olen luonteeltani jonkin sortin yksinäinen susi, joka viihtyy itsekseen ja tarvitsee paljon omaa aikaa, en voisi kuvitella elämää ilman ystäviä. Heidän kanssaan elämä

Joogaretriitti Kambodzassa

Joogaretriitti Kambodzassa ylitti kaikki odotukset

Joogaretriitti Kambodzassa ei kuulunut matkasuunnitelmaani, mutta siitä tuli lopulta matkani kohokohta. Ei minulla ollut kunnon matkasuunnitelmaa kuin ensimmäisille päiville, kunnes intuitioni ohjasi minua etsimään retriittikohdetta. Olin Phu Quocin saarella Vietnamissa,

One Bangkok Hostel

One Bangkok Hostel – edullinen ja sydämellinen hostelli Bangkokissa

Kaakkois-Aasian reissullani en ehtinyt viettää Bangkokissa kuin pari yötä, mutta valitsin itselleni juuri oikean majapaikan. Bookingia selatessani laitoin hakukriteereiksi majapaikan saamat arviopisteet ja aloin selata erilaisia vaihtoehtoja. Lähes täyden kympin

Uusi blogivuosi 2020

Uusi blogivuosi 2020, uudet seikkailut ja uusi alku – tavoitteena merkityksellisyys

Uusi blogivuosi 2020 ja samalla kokonainen uusi vuosikymmen on alkanut ja olen onnellinen siitä. Jo ennen vuodenvaihdetta minulla oli tunne, että tämä vuosi tulee olemaan erilainen. Tiesin, että energiat ovat

Saltillon vaellus Andalusiassa

Saltillon vaellus Andalusiassa kulkee jylhän rotkon reunalla ja vie vesiputouksille

Sendero el Saltillo Espanjan Andalusiassa on kaunis ja monivivahteinen vaelluspolku, joka lähtee noin 600 metrin korkeudessa sijaitsevasta Canillas de Aceitunon valkoisesta kylästä ylös vuorenrinteeseen. Reittiä ei turhaan kutsuta Axarquian pieneksi

Raiskausyritys Panaman viidakossa Solarten saarella säikäytti, mutta ei jättänyt traumoja

Raiskausyritys Panaman viidakossa viime keväänä on ollut yksi pelottavimpia kokemuksiani yksin matkaillessani. Olen kertonut kokemuksestani blogini sosiaalisen median kanavissa, mutta blogin puolella en ole vielä ehtinyt aihetta avata. Ajattelin tehdä

Joogaretriitti Marbellassa, Vime Hotels, Ananda Laie

Joogaretriitti Marbellassa vahvisti omaa elämänpolkua

Joogaretriitti Marbellassa viime viikonloppuna tuli itselleni juuri oikeaan kohtaan elämässä. Oikeastaan kyseessä ei ollut edes retriitti, mutta sitä se minulle käytännössä kuitenkin oli. Joogastudio Ananda Laie avasi nimittäin viime viikonloppuna

Välimeren risteily, Malagan satama

Välimeren risteily yllätti positiivisesti

Välimeren risteily ja tutustuminen Italian ihmeisiin lokakuun lopulla oli itselleni ensimmäinen kunnon risteilykokemus. Olen kauan sitten ollut jollain Tukholman risteilyllä, mutta muuten merimatkani ovat olleet purjehdusta tai matkustamista laivalla paikasta

Panama City, Panama, Shining Journey -matkablogi

Näin löysin edulliset lennot Panamaan

*Kaupallinen yhteistyö momondon kanssa osana Open World Ambassador -kumppanuutta* Edulliset lennot kohteeseen ovat monen haaveissa varsinkin, jos matkustaa paljon tai matkabudjetti on pieni. Monesti ystäväni ovat ihmetelleet, miten olen onnistunut

Ratsastus merenrannalla, Torremolinos

Ratsastus merenrannalla on villiä vapautta

Ratsastus merenrannalla on yksi elämän upeimmista asioista. Unelmoin siitä jo lapsena. Monta kertaa olen tämän unelman jo toteuttanut eri maailmankolkissa, mutta aina se on yhtä taivaallista. Viimeksi pääsin ratsastamaan merenrannalla

Torremolinosin romería

Romería ratsain on autenttinen kokemus

Romería on varsinainen sukellus espanjalaisen kulttuurin ytimeen, minkä sain kokea hiljattain Torremolinosissa työn merkeissä. Toimittajan työt ovat vieneet minua vuosien varrella toinen toistaan hauskempiin elämyksiin kuumailmapalloilusta lätkäpelaajien kanssa keilailuun ja

Tilannekatsaus: missä oikein mennään?

Matkablogini on elänyt hiljaiseloa keväästä saakka. Matkoja on kyllä ollut aivan entiseen malliin, mutta olen kaivannut hieman enemmän yksityisyyttä. Välillä on kiva vain mennä ja tehdä, olla jakamatta mitään muille.

Panama City

Panama City ja ensimmäiset fiilikset

*Matka on toteutettu kaupallisessa yhteistyössä momondon kanssa osana Open World Ambassador -kumppanuutta* Panama Cityn valot loistavat lentokoneen ikkunasta ja katsoessani tarkemmin alas, myös mereltä loistaa kymmenien laivojen valoja sieltä täältä.

momondon ambassador Sonja Riihikangas

Miten minusta tuli momondon ambassador?

Osa blogini lukijoista tietääkin jo, että aloitin hiljattain yhteistyön matkahakusivusto momondon ambassadorina eli lähettiläänä. Bloggaajana tämä on unelmieni täyttymys, joka antaa minulle mahdollisuuden käyttää enemmän aikaa matkablogini kehittämiseen, inspiroivien matkatarinoiden

Chimney Rock, Sedona, Arizona

Sedona – luontomatkailijan ja vaeltajan paratiisi

Sedonan luonnonpuisto Arizonassa on oikea luontomatkailijan paratiisi, jossa riittää elämyksiä, seikkailuja ja aktiviteetteja useiksi päiviksi. Amerikan roadtripilläni vietin Sedonan luonnonpuistossa lähes viikon patikoiden ja ympäröivästä luonnosta nauttien. Sedonassa on jotain

Slide Rock State Park, Sedona, Arizona

Slide Rock State Park – Sedonan vesipuisto luonnossa

Herään aamulla aikaisin rohinaan, joka kuulostaa kuin lohikäärme syöksisi tulta. Olen nukkunut jo monta yötä autossa Sedonan luonnonpuistossa. Uninen oloni muuttuu äkkiä innostukseksi ja hyppään puolipukeisena makuupussista pihalle. Muistan kyllä,

Los Angeles, Shining Journey -matkablogi

Matkabloggaajan haasteet ja blogiahdistus

Olen jo pitkään halunnut kirjoittaa matkabloggaamisen haasteista ja varjopuolista, joita varmaan jokainen matkabloggaaja välillä kokee. Elämään kuuluvat valon lisäksi varjot. Matkabloggaaminen on itselleni suuri intohimo, jota teen rakkaudesta lajiin. Olen

Sedona, Arizona, Sonja Riihikangas, Shining Journey -matkablogi

Boynton Canyon ja rakkaudellinen kohtaaminen

Sedonan taika on saanut otteen minusta. Herään jo toista kertaa samasta paikasta keskeltä luontoa. Olemme löytäneet mukavan leiriytymispaikan, jossa nukkua autossa. Olen valvonut yöllä täysikuun takia, pitänyt ovea auki ja

Sedona, Cathedral Rock -vaellus, Arizona

Cathedral Rock ja Grasshopper Point – vaellusta ja vesileikkejä Sedonassa

Herään aamulla auringonnousuun Sedonan luonnonpuistossa. Oloni on seesteinen ja täynnä energiaa. Edessä on taas uusi, seikkailuntäyteinen päivä Arizonassa. Suunnitelmana on lähteä vaeltamaan Cathedral Rockille, joka on yksi Sedonan tunnetuimmista maamerkeistä.

Suomen talvi, Shining Journey -matkablogi

Talvinen taikamaailma ja arktinen viehätys

Katson kaukaisuuteen ja tuijotan lumoutuneena auringonsiltaa, jota vasten ilmassa leijailee pakkasen kimallusta. Kuin pieniä pakkashileitä, jotka väreillen hohtavat auringonvalossa. Jalkojeni alla narskuu pakkaslumi. Se on puhdasta, hohtavaa ja valkoista. Tunnen

Red Rock State Park, Sedona, Arizona, Shining Journey -matkablogi

Red Rock State Park – minivaellus satumaassa

On syyskuinen aamuyö keskellä Arizonan erämaata, kun herään lähistöllä majailevan kojoottilauman kimakkaan ulvontaan. Olen kääriytynyt makuupussiin maasturin takatilaan ja pitäisi mennä vessaan. Oikeastaan tarkemmin sanottuna pusikkoon, sillä vessaa ei ole.

Matkamessut 2019, Helsinki

Matkamessut ensikertalaisen silmin

Matkamessut on nyt koettu, ensimmäistä kertaa elämässäni. Tuntuu ihan hullulta, että matkailua rakastavana ihmisenä kävin Matkamessuilla vasta nyt. Toisaalta se ei ole ihme, sillä olen usein ollut kaukana reissussa messujen

Ardales-järvet, Espanja, Shining Journey -matkablogi

Matkamessut 2019 ja lippuarvonta

*Blogipostaus toteutettu yhteistyössä Messukeskuksen kanssa* Matkamessut järjestetään Helsingissä viikon päästä 16.1.-20.1.2019, mutta tänä vuonna odotan niitä enemmän kuin koskaan. Ensimmäistä kertaa elämässäni pääsen itse mukaan Matkamessuille. Voi ehkä kuulostaa hullulta,

Sonja Riihikangas, Shining Journey -matkablogi

Seikkailuvuosi 2018 – Vuoden kohokohdat

Seikkailuvuosi 2018 oli täynnä huikeita kokemuksia, elämyksiä ja oivalluksia. Paikallani en pysynyt juuri ollenkaan, joten päätin koota lyhyen yhteenvedon vuoden kohokohdista. Valitsin jokaisen kuukauden seikkailuista yhden kohokohdan, joka jäi eniten

Shining Journey -matkablogi, Sonja, Cabopino Beach

Seikkailuväsymystä, mietteitä ja hiljaiseloa

Blogini on elänyt hiljaiseloa viime ajat ja sille on syynsä. Olen tarvinnut omaa aikaa ja hiljentymistä. Rauhallista hiljaiseloa ja aikaa pohtia asioita. Vuosi 2018 on ollut kaiken kaikkiaan niin täynnä

Arizona, Prescott Powwow, Shining Journey -matkablogi

Arizonan Prescott ja intiaanifestarit

Arizonassa sijaitseva pikkukaupunki Prescott on luontoihmisen paratiisi, johon on helppo ihastua. Se on niin kuvankaunis ja luonnonläheinen paikka, että Pohjois-Amerikan intiaanitkin ovat siihen mieltyneet ja ottaneet sen vuosittaiseksi juhlapaikakseen. Tämä

Joshua Treen kansallispuisto, Shining Journey -matkablogi

Joshua Treen kansallispuiston taikaa

Aurinko alkaa hiljalleen laskea, kun saavun reissutoverini kanssa lähes autiolle leirintäalueelle Joshua Treen kansallispuistoon. On menty vasta juuri ja juuri syyskuun puolivälin yli, jolloin ei ole suosituin aika vierailla eteläisen

Amerikan roadtrip 2018, Shining Journey -matkablogi

Amerikan roadtrip vei luontoseikkailulle

Amerikan roadtrip oli yksi unelmistani, kun lähdin taas viiden viikon USA:n matkalleni. Innostus roadtripille oli kova, joten halusin toteuttaa sen tavalla tai toisella. Vuoden takaisesta Jenkki-roadtripistä oli sen verran hyvät

Santa Monica Bayn purjehdus, Shining Journey -matkablogi

Santa Monica Bay tutuksi purjehtien

Santa Monica Baylle kilpapurjehtimaan? Niin, että haluaisinko lähteä mukaan? Mitä muuta siihen voisi vastata kuin kyllä. Tietenkin halusin mukaan. Vaikka matkoilla ja reissatessa tapahtuu aina niin paljon huippuasioita, jaksan aina